Почему мы выбираем кактусы?

Трудно найти какую-нибудь квартиру или офис без единого растения. Многие из нас в разные периоды своей жизни увлекались той или иной группой «комнатной» флоры: кто — лимонами, кто — сенполиями, кто — еще чем-нибудь. Некоторым сопутствовала удача, у других растения болели и цвести не хотели… Обычно в итоге каждый останавливается на нескольких видах, которые ему приятны и более или менее успешно растут в его доме. Конечно, есть еще одна категория любителей растений — коллекционеры, у них желание прикоснуться к живой природе давно переросло в страсть (за что им не редко достается от домашних!), но давайте не будем отвлекаться… Почему все же кактусы? Чем объясняется их популярность?
В нашей любви «к зеленым ежикам» можно выделить несколько аспектов.
Экзотический внешний вид кактусов. Трудно найти в окружающей нас природе нечто похожее. Любители получают эстетическое наслаждение, любуясь своими подопечными: идеальная симметрия стебля, красивейшие колючки или волосики, причудливое сочетание чего-то ощетинившегося и в то же время — совершенно беззащитного…
Широчайшее разнообразие представителей семейства кактусовые. Каких только жизненных форм среди них не встретишь!
Cенполии, розы, глоксинии и т.д. — это растения всего лишь одного рода (а то и вида!). А вот семейство кактусовые насчитывает от 100 до 240 родов по различным ботаническим системам (от 1800 до 3000 видов)! Среди этого богатства всегда можно подобрать виды на любой, даже самый требовательный, вкус.
Удивительная приспособляемость кактусовых к окружающей среде. Надо сказать, что сухой воздух наших помещений вполне привычен для многих кактусов, произрастающих на своей родине в суровых условиях пустынь и полупустынь. А чередование периодов роста и покоя для них не только естественно, но и желательно для более обильного цветения. В нашей стране кактусы выращивают даже жители Архангельска и Якутии.
Сравнительная простота ухода за кактусами. Поскольку «зеленые ежики» относятся к суккулентам (растениям, способным накапливать воду, а затем долгое время обходится без нее, крайне экономно расходуя свои запасы), при их выращивании вы избавлены он многих проблем: не надо часто поливать растения и ежедневно пользоваться пульверизатором для увлажнения воздуха; большинство пригодных для помещений видов не нуждаются в формировании и обрезке; как правило, не требуется создавать оранжерейные условия и мучиться с поддержанием ночных и зимних температур на каком-то супер-комфортном уровне; не нужны частые пересадки и подкормки, и так далее.
Коллекционер кактусов без каких-либо проблем может оставить своих подопечных на неделю, даже на месяц (а в зимнее время — и на месяцы!), и со спокойной душой уехать в отпуск или командировку. Именно из-за своей относительной нетребовательности в России некоторые виды кактусов содержатся в культуре уже более ста лет! Многие даже не задумываются над тем, что всем известные «декабристы» и «эпифиллюмы» — тоже кактусы.
Красота ярких, нежных (а зачастую — и ароматных!) кактусовых цветков и их поразительный контраст с мощными и суровыми колючками! Вряд ли можно равнодушно пройти мимо цветущего кактуса. Особенно если это крупноцветковый вид (а у некоторых видов «цветочки» могут достигать 30 см в диаметре и более). Распространенная среди обывателей легенда о том, что кактусы цветут один раз в жизни, совершенно не соответствует действительности — даже не у самых умелых кактусоводов отдельные экземпляры могут продуцировать до 20-30 цветков за сезон, а период цветения может составлять многие месяцы. Можно подобрать такую коллекцию, которая позволит любоваться кактусовыми цветками ежедневно в течении всего года.
Для успешного разведения кактусов вовсе не требуется биологическое образование. Да, они весьма необычны и по своему строению, и по приемам выращивания, но не так сложны, как многим кажется. Скажу даже, что среди самых «крутых» в нашей стране кактусоводов разных времен были (и есть) люди, весьма далекие от ботаники, — переводчики, спортсмены, писатели, программисты, железнодорожники и т. д. Достаточно всего лишь искренне любить эти загадочные растения и вдумчиво изучать соответствующую литературу…
Впрочем, популярность кактусов и большой спрос на них имеют и обратную сторону — в магазинах вам могут предложить растения с приклеенными намертво искусственными цветками и массу порой совершенно бесполезных изданий с весьма сомнительными рекомендациями.
Миниатюрность размеров стебля. Очень многие популярные у людей виды имеют совсем небольшие габариты, а в фазу цветения вступают уже на 2-4-й год. На небольшом подоконнике можно разместить сотню — две цветущих кактусов! Значит, в доме можно содержать большую коллекцию.
Наконец, мы потихоньку подобрались к извечным проблемам коллекционеров растений… так вот: особенности фотосинтеза и фотодыхания кактусов не создают ни каких проблем проживающим в одном с ними помещении людям. Более того, максимум поглощения углекислого газа и выделения кислорода у этих замечательных «колючек» приходится именно на ночное время!
Эту тему можно развивать и дальше. Например, поговорить о том, что в средней полосе большинство кактусов можно содержать летом в саду, а некоторые любители успешно выращивают их в открытом грунте. Можно вспомнить, что представителей семейства Cactaceae распространились по миру с американского континента, и изучение условий произрастания этих растений в природе и их использование местным населением на протяжении уже нескольких тысяч лет — крайне познавательное занятие. Можно добавить, что плоды многих видов съедобны, и на родине из них готовят различные лакомства. Можно было бы продолжать еще и еще, ибо, как перефразировал известное изречение один из моих коллег по увлечению: «Кактус столь же неисчерпаем, как и атом!»