Листья и цветы, семена и плоды

Широко распространенным, хотя и ложным, является представление о тропическом лесе как о сплошном море цветов. На самом деле, тропический лес производит на первый взгляд впечатление крайней бедности цветами. Цветущий луг у нас на родине кажется более ярким и красочным, нежели любой участок тропического ландшафта.
Картина резко изменилась бы, если в любом месте тропического леса все цветы упали бы на землю. Богатство цветочной флоры развертывается в тропическом лесу часто в тех ярусах, куда человек не может проникнуть своим взглядом. Если бы все цветы тропического леса росли на одной поверхности, как на нашем лугу, то кажущееся цветочное убожество у нас на глазах превратилось бы в пышное и беспредельное богатство.
Следует отметить еще одно обстоятельство: если у нас время цветения ограничено весьма коротким периодом, то в тропиках растения цветут и зеленеют круглый год, поскольку листья функционируют и ассимилируют в течение всего года (в биологии под ассимиляцией понимается усвоение организмом чужеродных веществ, как, например, превращение двуокиси углерода и воды в крахмал в зеленом листе под воздействием солнечных лучей). Не зеленые органы – стволы, ветви, корни, цветы и плоды – получают необходимые питательные вещества беспрерывно и в таких количествах, что «принцип материальной экономии», наблюдаемый в умеренных и холодных зонах, здесь вообще не играет никакой роли. Впечатление богатства и разнообразия растительности в тропиках создается не столько обилием лиственной массы, сколько мощным и пышным развитием опорного материала – стволов и ветвей. В большинстве случаев листва в тропиках окрашена гораздо темнее чем в наших лесах, при этом следует отметить большое многообразие ее цветовых оттенков: от интенсивно темно-зеленого до бледного зелено-желтого и бело-желтого цвета. Часто встречаются и пестрокрашенные листья (красные, желтые, белые), отличающиеся иногда сильным блеском, производящим разнообразные световые эффекты.