Весенний приветик – щавель

Hapuoblikas Krupnolistnoi (Suurelehine) Rumex acetosa  Sorrel  NЩавель кислый – это многолетнее растение, имеющее толстый, разветвленный корень. Стебель щавеля может достигать одного метра в длину. В своем «юном» возрасте растение мягкое и сочное, но со временем, когда приходит пора растения, он становится более жестким. Еще позже стебель становится еще тверже, почти как дерево, поэтому принимать его в пищу в таком виде невозможно. Но в принципе, едят именно листья щавеля, а не стебли, отсюда и название – листьевой овощ. Собирать его можно уже через две-три недели после того, как растает снег.

Немного истории…

В качестве же декоративного растения щавель известен людям с незапамятных времен. Он распространялся в умеренном климате, а если добавить к этому тот факт, что его приготовление крайне простое, то получаем один из популярнейших овощей ранней весны. Русский человек еще долго утолял потребность в «кислинке» этим дикорастущим растением, отмечался даже день Мавра – зеленые щи, когда из него, а также из других овощей, варились (извините за тавтологию) зеленые щи. На сегодняшний день щавель широко культивируется в Северной Америке и Западной Европе, да и на отечественных приусадебных участках он пользуется немалой популярностью.

Человек употреблял в пищу кислый щавель еще с незапамятных времен
Человек употреблял в пищу кислый щавель еще с незапамятных времен

О выращивании щавеля

Выращивать щавель кислый можно три раза в год:

  • В конце октября.
  • Ранней весной.
  • В середине лета.

Но все же предпочтительнее третий вариант. Грунт должен быть хорошо удобрен, плодороден и должен находиться в непосредственной близости от грунтовых вод. На дачных же участках же для щавеля обычно отводят одну-две грядки. Это должно быть на солнечном месте, в противном случае содержание витамином в овоще будет низким. Сеять его следует лентами, в каждой по 5 строчек. Между лентами должно быть как минимум 50 см, а между строчками – лишь двадцать. Глубина заделки обычно составляет 0.5 см, но это отнюдь не обязательно. Уже на десятый день появляются первые всходы. Ухаживать за щавелем достаточно просто: прорывай всходы, пропалывай сорняки да прорыхляй грунт. При засухе растение следует поливать, так как листья будут мелкими.

Ухаживать за щавелем достаточно просто
Ухаживать за щавелем достаточно просто

Выгонка щавеля

Как известно, в закрытых грунтах щавель поддается выгонке. Корневища, подготовленные осенью, хранятся в подвале, желательно в песке. При высадке их вынимают и проверяют, не повредились ли они за это время. Выгонка происходит в теплице или парнике. Следовательно, щавелевый лист доступен даже в зимнее время.

«Гастрономические» качества щавеля

111

Щавель кислый богат белком и минеральными солями, кроме того, в нем масса противоцинготных веществ. Характерный вкус достигается благодаря наличествующим пищевым кислотам. В период ранней весны это растение временно превращается в «заменитель» капусты: из него варят суп, борщ. Так, для получения витаминного супа нужно перебрать и промыть листья, после чего протушить их десять минут в воде. После этого листья пропускаются через мясорубку, заливаются бульоном и добавляются различные добавки по вкусу: морковка, жареный лук, соль, специи. Вся эта смесь варится приблизительно двадцать минут, после чего готовый суп подают с вареными яйцами и зеленью. Помимо того, неплохо было бы и приготовить щавель «на запас». Зачастую его консервируют методом солки: лист пропускается через мясорубку, а затем на каждый килограмм добавляется по 30 гр. соли. Все это набивают в бутылки, заливают жиром и герметично закупоривают пробкой, обвязав ее шпагатом. В подвале бутылке необходимо укладывать лежа.

Лечебные свойства щавля

Человеку хорошо известно и о лечебных свойствах щавеля
Человеку хорошо известно и о лечебных свойствах щавеля

С давних пор человеку хорошо известно и о лечебных свойствах этого чудесного растения. Отвар из его корней является отличным укрепляющим средством. Также он используется в качестве желчегонного препарата при таких заболеваниях, как желтуха и проч. Кроме того, растение позитивно влияет на пищеварение человека. Щавель еще называют в народе кислицей, квасцом, кислушкой. Есть и другие названия – плетка, чувель, столбунцы, столбики. На сегодняшний день науке известно более двухсот видов щавеля, но для каждого характерно то, что в органах имеется кислота и дубильные вещества. Отметим также, что описанный нами щавель кислый  – это не единственная съестная разновидность щавеля. Так, в европейских странах известен субальпийский щавель, который произрастает на камнях. То же самое и в других частях света – в Северной Америке, в Азии, на Кавказе (для последнего характерно то, что в пищу используют не листья, а именно корни, а используют их в качестве приправы).

Читайте также Сад или огород, что выбрать?