Полуэпифитное фиговое дерево

К этой группе относится и полуэпифитное фиговое дерево, известное из любого описания тропиков под названием «древодушителя». Если не знать, что его семя вгнездилось в кору опорного дерева, трудно вообразить себе, что ствол этого фигового дерева, тесно прислонившийся к стволу опорного дерева и. обвивший его своими корнями-щупальцами, первоначально представлял собой один питательный корень толщиной в палец, опустившийся затем вниз, в землю, и утолщившийся. Цепкие корни, срастаясь, друг с другом, образуют плотную решетку, буквально удушающую опорное дерево. Отмирающий ствол загнивает, а «решетчатый корневой цилиндр» древо-душителя, став достаточно прочным, уже может держаться сам. Крона же дерева часто поддерживается еще дополнительно колоннообразными корнями.
Настоящие, типичные эпифиты, совершенно независимые от лесной почвы, получают влагу и питательные вещества из воздуха — они имеют воздушные корни, плотно прилегающие к коре ствола опорного дерева или же свободно висящие в воздухе. Индонезийская эпифитная орхидея, носящая ботаническое название G rammatophyllum speclosum, относится к числу тех наиболее своеобразных растений, которые поражают глаз европейца, прежде всего своими размерами и пышностью. Каждое из ее 50- 60 желто-красных соцветий 2-2,5-метровой длины содержит от 70 до 100 отдельных цветов, в целом же их число достигает нескольких тысяч. В течение всего года растение усердно копит питательные вещества, чтобы затем в феврале сразу целиком отдать их цветам. Венок из нескольких тысяч разветвленных в виде гребня воздушных корней подобно толстой опухоли окружает ствол дерева, толщина которого примерно равна 0,7 м. Диаметр этой опухоли достигает 2,3 м, толщина 0,8 м и высота свыше 1 м. Падающие листья накалываются на острые и твердые верхушки корней, дождевые же потоки загоняют их глубже в переплетения корней, пока там постепенно не накопится значительное количество перегноя, используемого питательными корнями.
Во все стороны свисают побеги длиной в несколько метров, усаженные широкими лентообразными листьями. И если надо всем этим возвышаются еще соцветия, то общий диаметр такой орхидеи достигает пяти с половиной метров.