Подсолнечник или «цветок солнца»

Подсолнечник (лат. Helianthus) — род растений семейства Астровые. Родина подсолнечника — Северная Америка.
Подсолнечник свое название получил за сходство с солнцем и теплолюбивый нрав. Первоначально эти растения появились в степях Перу, где испанцы прозвали его «цветком солнца». В дальнейшем распространились по территориям многих стран Европы, куда их завес Христофор Колумб.
В народе растение полюбили, и поэтому его можно было часто встретить и в садах и на огородах. Для него придумывали очень много разных названий. В каждой стране по-разному называют подсолнечник, но их объединяет то, что все эти названия связаны с солнцем.
Красоту «цветка солнца» воспевали многие поэты и художники. Долгое время он оставался лишь своеобразным цветком. Прошло почти три века прежде, чем люди узнали о пользе подсолнечника. Все изменилось в 18 веке после того как в Россию был завезен подсолнечник из Голландии. Растение, считавшееся красивым цветком, переходит в категорию сельскохозяйственных культур. Как оказалось из семечек растения можно отжимать подсолнечное масло, что и сделал русский крестьянин Бокарев в 1835г.
Все мы знаем, что подсолнечное масло используется при приготовлении еды, а также для изготовления таких продуктов как: маргарин, кондитерские изделия и прочее. А вот известен вам тот факт, что масло используется в промышленности. На этом полезные свойства «чудо цветка» не заканчиваются. Стебли подсолнечника пригодились в производстве красок, лака, мыла. А если точнее необходимы не сами стебли, а содержащиеся в них окись калия. Сердцевина стеблей также используется в производстве, но уже в других отраслях — при изготовлении бумаги и вискозы. Жмых – остатки после обработки семян, идет на корм для животных. Просто удивительно, сколько всего полезного скрывает солнечный цветок!
Подсолнечник как культурное растение делится на следующие виды:
1) Масличный подсолнечник – самый распространенный из видов. Его семена содержат 50% масла, а иногда даже 55%;
2) Грызовой подсолнечник. Название говорит само за себя и происходит от слова грызть;
3) Межеумок – третий вид подсолнечника, получил название за свою непохожесть ни на один из видов.
Окультуренные подсолнечники создал человек, и они сильно отличаются от дикорастущих видов. Культурный подсолнечник имеет стройный крупный стебель от 1 до 2,5 м, его корзинка в диаметре до 30см. А вот дикие виды представляют собой кусты, с корзинками 2-3 см.