Папоротники

Некоторые крупные эпифитные папоротники, как, например, папоротник «птичье гнездо» (Asplenium nidus), обычно произрастающий высоко в зарослях ветвей и своим внешним видом оправдывающий свое название, достают себе питательные вещества совершенно иным способом. Многочисленные листья образуют обширную неглубокую выемку, в которой собираются кусочки ветвей, листья, пыль, образуя перегной. В созданной таким образом «почве» корни находят столь же достаточно воды и питательных веществ, как если бы папоротник рос внизу, на земле. Листья наиболее крупных экземпляров папоротников достигают двух метров в длину, диаметр гнезда в целом составляет от четырех до пяти метров.
Следует упомянуть еще о третьем способе сбора перегноя, при котором, пожалуй, достигается наивысшая степень приспособления к эпифитическому образу жизни,- об образовании листьев с углублениями. Эти листья резко отличаются от обычных зеленых листьев. Они ложатся постепенно тонкими слоями друг на друга, причем оказавшиеся внутри вскоре начинают загнивать и становятся средой для развития питательных корней. Папоротник сам создает себе таким образом «базу» существования, произрастая в известном смысле на своем собственном удобрении. Окружающие эту «базу» проросшие внешние листья имеют округленную почкообразную форму и достигают в диаметре 30-50 см; вследствие сильного развития впитывающих влагу тканей они могут накапливать воду и благодаря этому развиваться и в более сухом климате и на деревьях с небольшим количеством листьев, где солнечное облучение интенсивнее.