История

Аэрогели были сначала обнаружены в 1931 физиком Стивеном С. Кистлером Колледжа Тихого океана, в Стоктоне, Калифорния. Он доказал экспериментально, что основанные на жидкости гели (или желе) были открытой твердой сетью ячеек, в которых проникает жидкость. Кистлер утверждал, “…, если Вы хотите произвести аэрогель, нужно заменить жидкость эфиром некоторыми средствами, в которых поверхности жидкости никогда не разрешают отступить в пределах геля. Если жидкость будет сохранена под давлением, всегда больше чем давление пара, и температура повышается, то это будет преобразовано при критической температуре в газ без двух фаз, присутствовавших в любое время. ”Kistler сделал первый аэрогель, впитывая основанный на воде гель в алкоголе, чтобы заменить воду. Затем он нагрел алкоголь и гель в закрытом контейнере к высокой температуре и давлению и медленно сбрасывал давление судно. Это позволило алкоголь, теперь пар, чтобы выйти, оставляя заполненную эфиром сотовую матрицу.
От исследования аэрогеля в значительной степени отказались до 1980-ых, когда, используя новые химикаты, оно было произведено для элементарных детекторов частицы. Вскоре после этого новый, более безопасный метод производства был разработан под лидерством Арлона Дж. Ханта в Лаборатории Лоуренса Беркли, приводя к идентификации приложений для аэрогелей как изоляторы и позже как космические пылеулавливатели на двух космических миссиях. Аэрогели также использовались для изоляции на Первооткрывателе ровера Марса.